AirSprint Legacy 450 YYC Hangar

AirSprint, l'une des sociétés les mieux gérées au Canada

Posted on jeudi, 5 mars 2020

Par Rick Spence

Qu'il s'agisse de nourriture pour les compagnies aériennes, de correspondances manquées, de bagages perdus ou de l'espace pour les jambes qui ne cesse de rétrécir, tout le monde a des histoires sur les tracas du vol. Comme Al Gore l’a dit un jour: « Les voyages en avion sont un moyen naturel de vous faire ressembler à votre photo de passeport.»

Il existe une alternative, mais elle a un prix. AirSprint Private Aviation, basée à Calgary, offre aux riches Canadiens et aux entreprises la possibilité de posséder une partie d'un jet privé, ainsi que la possibilité de voler un certain nombre d'heures par an, quand et où ils le souhaitent. Avec sa flotte de 16 jets, dont sept nouveaux Embraer Legacy 450 à longue portée pouvant transporter huit invités de Vancouver à Hawaï ou de Toronto à Londres, AirSprint dessert désormais plus de 200 propriétaires fractionnaires de Terre-Neuve à l'île de Vancouver.

AirSprint a été fondée en 2000 par deux pilotes de Calgary devenus avocats, Judson Macor et Phil Dewsnap. Ils avaient la vision d'offrir des expériences de voyage supérieures à des personnes qui ne peuvent peut-être pas se permettre de posséder un avion, mais qui veulent quelque chose de mieux que la classe affaires sur un 737. bondé. La société désormais connue sous le nom de NetJets est devenue la première à vendre de minuscules pourcentages de chaque avion à des propriétaires individuels. En 1998, la situation économique semblait si brillante que l'un des dépliants fractionnaires de l'entreprise, l'investisseur Warren Buffett, a acheté l'entreprise.

Les experts ont déclaré que le Canada était trop petit pour que la propriété fractionnée réussisse, les voyages se concentrant sur quelques routes entre des villes déjà bien desservies par les compagnies aériennes commerciales. Mais en mettant l'accent sur le confort, le service et la commodité (chaque avion propose le WiFi et un téléphone satellite), AirSprint a prouvé que les critiques avaient tort. L'année dernière, la société a enregistré plus de 11 000 vols, répartis presque également entre les voyages d'affaires et de loisirs.

« L'idée derrière la propriété fractionnée est de profiter de tous les avantages de l'aviation privée et de les mettre à la portée de plus de personnes de manière exponentielle », explique James Elian, président et chef de l'exploitation d'AirSprint. La propriété commence à 600 000 $ pour une part au 1/32 d'un Embraer 450, ce qui représente 25 heures de vol par an. (Si vous pensez que c'est beaucoup, considérez qu'un seul avion coûte 18 millions de dollars américains.) Avec de plus en plus de clients faisant le calcul, Elian dit: « Nous venons de réaliser notre quatrième année record d'affilée. Depuis 2016, nous avons ajouté 10 nouveaux avions. »

Elian a rejoint AirSprint en 2001, « alors qu'il était encore en difficulté». Enfant, tout ce qu'il voulait, c'était voler pour Air Canada. Mais après quelques années en tant que copilote, puis plus tard en tant que pilote en chef d'AirSprint, Elian a constaté que les employés partagent les avantages du vol fractionné. En une période de cinq mois, il a volé dans 63 aéroports, un total de pilotes commerciaux prendrait des années pour correspondre. Chaque vol propose deux pilotes, mais pas d'agents de bord; les pilotes rencontrent leurs passagers dans l'avion, prennent leurs bagages et leur servent un verre de vin. « Vous apprenez à bien connaître les propriétaires », explique Elian. « Ils sont parmi les meilleures personnes que j'aie jamais rencontrées.»

L'un de ces propriétaires est Juan Speck, président de Sotawall Ltd., de Brampton, en Ontario. Sotawall est un fabricant de murs-rideaux - les extérieurs en verre et en acier brillant des tours de bureaux de grande hauteur. Sotawall vend dans tout le nord-est des États-Unis et le Midwest, y compris dans de nombreuses villes situées à au moins deux vols commerciaux de Toronto. Pour réduire le temps de voyage et le stress, Speck dit qu'il a investi tôt dans l'aviation privée, d'abord en affrétant un avion occasionnel, puis en achetant du temps de vol via une compagnie américaine. Mais il y a une dizaine d'années, il a adhéré à la flotte AirSprint. « Nous avons commencé avec 50 heures [par an], puis nous en avons ajouté 50, puis 50 autres », explique Speck. « Nous en avions juste besoin de plus en plus.»

Speck dit que voler en privé vous permet de « tracer votre propre chemin. Cela réduit des heures et des heures de votre temps de voyage. » Le coût est élevé, dit-il, mais « la commodité devient addictive ». Speck accorde autant d'importance à son temps personnel qu'à ses heures d'ouverture. Installé sur l'île de Nantucket, juste à côté de Cape Cod, dans le Massachusetts, il avait l'habitude de prendre un vol commercial pour Boston, puis de prendre un avion privé pour traverser Nantucket Sound. Avec AirSprint, dit-il, lui et ses invités peuvent désormais voyager directement vers l'île, économisant ainsi des transferts fastidieux.

Il y a un autre aspect de l'aviation privée que seuls les pros connaissent: envoyer votre jet pour aller chercher des prospects ou des clients pour les amener dans votre entreprise. Speck dit que les clients américains hésitent souvent à voler vers le Canada, étant donné les vols court-courriers et les longues lignes douanières. Il amène donc les gens à le voir, fournissant l'avion pour les ramasser et les ramener chez eux (souvent à temps pour le dîner). Rencontrer des clients dans l'avion vous donne plus de temps pour instaurer la confiance, explique Speck. « Cela a définitivement facilité la conclusion de contrats. »

James Elian a dû abandonner le siège du capitaine pour devenir chef de l'exploitation puis président, mais il croit toujours aux normes et à la discipline comme fondement du succès. Il aime citer les six valeurs d’entreprise d’Airprint, que les 140 employés prennent aussi au sérieux que la liste de contrôle avant le vol: « sécurité, service, personnel, intégrité, humilité et communauté ».

Bien que la plupart de ces valeurs semblent évidentes, la sauce secrète d'AirSprint pourrait être l'humilité. Interrogé sur la manière dont cela s'applique au quotidien, Elian répond: « Nous pensons que nous pouvons toujours nous améliorer. Nous pouvons bénéficier des commentaires des autres, à la fois l'équipe et le client. Nous ne voulons jamais faire la même erreur deux fois. »

Pour atteindre cet objectif, AirSprint a entrepris l'année dernière de normaliser et d'améliorer chaque étape du parcours des propriétaires. L'entreprise a identifié 147 points de contact clients, allant de la sensibilisation initiale au marketing et de la réservation de vols, à l'accueil au hangar, à la qualité de la restauration à bord et à la fourniture d'une voiture de location à destination. « Nous étions très agressifs pour améliorer chaque étape », explique Elian. Au lieu d'offrir un seul type de vin, AirSprint fait désormais varier sa sélection en fonction du lieu et de la saison. La société suit même les friandises préférées des animaux domestiques des clients.

Maintenant qu'il a un service client standardisé, Elian se concentre sur presque tout le reste. « Cette année, nous renforçons les fondamentaux », dit-il. Cela signifie tout, du resserrement de la maintenance et de la sécurité aux nouvelles technologies, aux modèles de vol, au comportement des clients et même à l'économie de carburant. « Après toute l'expansion que nous avons vue, nous devons nous assurer que nous faisons bien les bases. Nous allons nous concentrer sur plus de 147 articles cette année. »

Essentiellement, Elian dépose son plan de vol. Il prépare l'entreprise à la croissance, y compris un doublement potentiel de la flotte d'ici cinq ans. « Plus nous comprenons la raison pour laquelle quelqu'un s'intéresse à l'aviation privée, plus nous pouvons les traiter en tant qu'individus et plus nous trouverons de succès. » ✈

https://www.canadianbusiness.com/lists-and-rankings/best-managed-companies/airsprint-inc/

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